Conduite des bandes - Installation des canetons

 

Chaque automne, nous établissons avec les Ets Lataillade notre planning de mise en place de canetons pour l'année suivante. Pour l'établir nous partons des périodes de gavage et remontons pour déterminer les dates de commande des canetons.
image setsLa période de gavage allant de début septembre à la fin mai, cela nous donne des bandes de 200 à 300 canetons pris toutes les 3 semaines de la mi-mai à fin janvier.


Trois canetonnières sont utilisées à tour de rôle pour cette mise en place des bébés canards qui arrivent sitôt sortis de l'oeuf et sexés (seuls les mâles sont utilisés pour le gavage).
Une canetonnière (C1) est batie au-dessus de la fosse à lisier de la salle de gavage, son plancher étant un caillebotis plastique permettant aux déjections de tomber directement dans la fosse.
image setsLes deux autres (C2 et C3) sont des bâtiments mobiles posés au sol et que nous déplaçons une fois par an pour enlever le fumier au moyen de roues prises sur le châssis. Ces 2 canetonnières utilisent une litière de paille ou de rafles de maïs broyées.

image setsEn plus de la mise en place de cette épaisse litière, nous équipons le bâtiment de petites barrières en plastique avec lesquelles nous délimitons 2 carrés de 3 m au centre duquel un radiant à gaz est installé pour remplacer le duvet de la mère dans lequel les petits canards aiment à se chauffer. Tout autour sont disposés des nourrisseurs et les abreuvoirs. C2 et C3 sont équipés de pipettes, espèces de tétines qui délivrent l'eau quand les canetons les actionnent.
Nous sommes longtemps restés sceptiques devant ce système car nous craignions qu'une partie des animaux ne l'utilisent pas bien, mais en fait, la goutte d'eau qui reste en suspend à l'extrémité attire irrésistiblement les petits qui se jettent dessus dés leur arrivée. L'avantage de ce procédé est qu'il y a beaucoup moins d'éclaboussures et la litière reste plus propre.

Une formule d'aliment spéciale est fabriquée pour les 4 premières semaines où les besoins importants demandent une alimentation riche, surtout en protéines. Sont utilisés du maïs, du tourteau de soja, de la fèverole, du triticale, des minéraux et des vitamines. image sets

Ainsi installés, les canetons croissent rapidement, au point qu'au bout de 8 à 10 jours, ils commencent à être à l'étroit et nous leur enlevons les barrières pour leur laisser à disposition la totalité du bâtiment.

Quelques jours de plus et devant un nouvel accroissement de taille, ce sont cette fois ci les trappes qui sont ouvertes et les canetons découvrent, émerveillés, l'immensité de l'extérieur, l'ombre accueillante des pommiers et la douce saveur de l'herbe et des milles bestioles qui se cachent dedans.image sets


A partir de ce moment, nos jeunes canards auront toujours accès à l'extérieur, contrairement à la grande majorité de leurs collègues que les éleveurs enferment la nuit pour les protéger des prédateurs. Mais cette promiscuité, outre les problèmes sanitaires qu'elle pose, est source d'énervement quand les canetons au petit matin veulent aller dehors et que la porte n'est pas encore ouverte. Ils ont alors tendance à s'en prendre à leurs congénères en leur arrachant les embryons de plumes, ce qui leur met le croupion en sang.

Pour l'éviter, les éleveurs coupe le bout du bec, renflement qui leur sert à pincer les objets qu'ils veulent saisir .

Mais cette mutilation handicape ensuite énormément le canard dans ses activités. C'est pour cela que nous nous sommes toujours refusés de telles pratiques, d'autant plus que dans notre système, il est impératif que les animaux puissent s'alimenter à partir du milieu naturel.


image setsLe vaste monde qui s'ouvre à eux recèle bien des dangers pour ces bébés canards qui n'ont pas la protection de leur mère comme leurs cousins sauvages. Si les prédateurs terrestres sont bien éloignés par les clôtures électrifiées, ceux venant du ciel  peuvent sévir allègrement.

Pour y remédier, nous avons trouvé une solution biologique : utiliser une mère oie qui, en plus de les protéger, les guideras dans leurs apprentissage de l'utilisation des ressources du parcours.